Жёлтый земляной муравей

Содержание
  1. горные кочки

горные кочки

В предгорьях Заилийского Алатау, на склонах высоких холмов, поросших буйными
травами, часто встречаются большие кочки. Они какие-то странные, с крутыми
боками и покрыты злаками настолько редко, что между растениями видна
светлая голая земля. Откуда взялись кочки на сухом месте?
Надо копнуть такую кочку. Она очень плотна, вся задернована и с трудом
поддается лопате. В ямке что-то закопошилось, показалась желтая с черными
глазами муравьиная
головка, помахала усиками и будто спросила:
— Что вам надо, зачем трогаете наше жилище?
За ней выглянули вторая, третья головки. Прошло полминуты и все закопошилось
от массы желтых встревоженных муравьев. Большая кочка, оказывается, — муравейник
и очень густо населенный, а жители его — лазиусы флавусы — подземные обитатели.
Снаружи их замок кажется необитаемым и на него можно смело садиться, как
на стул, не то что на лесную муравьиную кучу.
Желтые лазиусы мирного нрава. Они ушли в подземелья от опасной жизни на
поверхности земли, где так много недругов, — там спокойней. А пища нашлась.
В земляные
ходы то и дело проскальзывают то личинки насекомых, то дождевые черви.
Но это не главная добыча. Под землей лазиусы разводят тлей, держат их на
корнях
растений и питаются их сладкими выделениями. А когда тли стареют, их поедают.
Не пропадать же добру…
Почему же на кочках-муравейниках так мало растений, только одни редкие
злаки? Чем муравьи питают своих «коровушек»? Для них лазиусы устраивают
в земле,
под густой травой возле муравейника просторные «хлевы». Здесь обилие сочных
корней. А самому муравейнику полагается находиться на открытом месте, на
солнце, в тепле. В его поверхностной части устроены специальные помещения,
в которых прогревается многочисленное потомство — яички, личинки, куколки.
Да и сами муравьи любят тепло. В глубоких же подземных камерах, если они
находятся в затененной земле, сыро и прохладно. Вот почему муравьи на своих
кочках уничтожают травы, перегрызая их корешки. Если раскопать муравейник,
то за такой подземной «прополкой» можно застать специальных агрономов-строителей.
Редкие злаки на муравейнике, с виду такие чахлые, играют большую роль.
Их тонкие и цепкие корешки-ниточки пронизывают кочку во всех направлениях
и
делают ее прочной и устойчивой. С таким укреплением не страшен дождь, он
не размоет высокую крепость.
Местами, особенно на крутых горных склонах, муравейников-кочек бывает очень
много. Это колонии содружественных муравейников. Существуют они издавна,
многие, наверное, не менее тысячи лет. Такие колонии надежно укрепляют
склоны гор от размывания и задерживают селевые потоки. Но об этом, к сожалению,
никто не знает.
Иногда такими кочками пестреют склоны холмов, пригодные для сенокоса. Тогда
поругивают муравейники за то, что они мешают косить траву. Ну и, конечно,
в каждой кочке-муравейнике течет очень сложная жизнь. Вот только какая
— об этом мы тоже почти ничего не знаем.

Комментариев нет, будьте первым кто его оставит